Tipos de potenciómetros en ciclismo y principales marcas

Os lo contamos todo sobre los distintos tipos de potenciómetros y medidores de potencia en ciclismo, así como las principales marcas que existen en el mercado.

En este listado de marcas importantes, a modo de opinión personal, indico también dónde se ubica el potenciómetro: bielas, pedales, buje y pedalier. Las ventajas y desventajas de cada ubicación aparecen detalladas en nuestro post anterior.

Tras haber hablado sobre el entrenamiento por vatios en el día de hoy vamos a profundizar sobre los diferentes tipos de potenciómetros o medidores de potencia. Lo cierto es que el mercado ofrece varias alternativas para ubicar en nuestra bicicleta el potenciómetro.

potenciometros ciclismo tipos marcas

La ubicación tradicional de los potenciómetros son: las bielas, la araña, los pedales, el pedalier o el buje. A continuación te detallamos cada ubicación, sus características y sus ventajas e inconvenientes (ten presente que todos los potenciómetros ofrecen datos de la cadencia).

Medidor de potencia en las Bielas

medidor potencia biela

Consiste en sustituir la biela izquierda de serie por una biela izquierda que incorpora un pequeño medidor en su cara interna. Las marcas que lo ofrecen son Stages y 4iiii.

Ventajas:

  • Peso mínimo (+/- 10 gr.).
  • Alta disponibilidad de modelos.
  • Bajo precio, la ubicación más barata del mercado.
  • Buena relación calidad-precio.
  • Reparto pierna izquierda/derecha configurable (solo 4iiii).
  • Cambio de la pila sencillo.
  • Apps gratuitas para móvil.

Inconvenientes:

  • Medición de una pierna (pierna izquierda).
  • Duración de la batería, 100 horas, de las más bajas del mercado.
  • Algo expuesto a salpicaduras y golpes, aunque cuenta con el sello IPX7.
  • No disponible para MTB.

4iiii también ofrece un medidor de doble pierna solo disponible para Dura-Ace. Algo que también proporciona Pioneer, ofreciendo funciones extra solo disponibles con su dispositivo receptor SGX-CA500.

Medidor de potencia en las Arañas

medidor potencia arana

La araña es la parte de la bicicleta que une la biela derecha a los platos. Esta unión se realiza a través de 4 ó 5 « brazos » que se asemejan a las patas de una araña (de ahí el nombre de esta pieza). Las marcas que ofrecen potenciómetros en las arañas son: FSA, SRM, Power2max Quarq.

Ventajas:

  • Dato más real, al estimar la contribución de potencia de cada pierna.
  • Nivel de desgaste de la pieza mínimo.
  • Duración de la batería: de 200 a 2.000 horas, según modelo.
  • Segmento del mercado con más cantidad de marcas a elegir (4).
  • Posibilidad de comprar el conjunto potenciómetro + bielas, obteniendo bielas a muy buen precio.
  • Disponibles para MTB y carretera.

Inconvenientes:

  • El sistema de doble medición encarece el precio.
  • Necesidad de compatibilizar con platos, bielas y eje pedalier.
  • Peso del sensor: +/- 150 gramos, según modelo.

Nota: duración de la batería y peso son características proporcionales. A más duración de la batería, más peso; porque la batería es más grande.

Medidor de potencia en los Pedales

garmin vector pedal

Otra opción es ubicar el potenciómetro en la unión de la biela y el pedal. Tomando los datos de éste último, ofrece una información precisa pero limitada al pedal donde está instalado el potenciómetro (puede ser uno o ambos pedales). Las marcas que ofrecen potenciómetros en los pedales son: Garmin, Look y Favero.

Ventajas:

  • Instalación muy sencilla, casera incluso.
  • Fácilmente intercambiable de bicicleta.
  • Medición de datos extra: eficacia del pedaleo, puntos de apoyo idóneos, etc.
  • Peso muy bajo: +/- 20 gramos.
  • Posibilidad de adquirir la versión sencilla (un pedal, medición de una pierna) y luego pasar a la opción completa (ambos pedales, medición doble).
  • Duración de la batería moderada: entre 200 y 300 horas.

Inconvenientes:

  • Muy expuesto a golpes, caídas, suciedad… aunque cuenta con el sello IPX7.
  • Límite de peso del ciclista, según fabricante.
  • Solo disponible para carretera.
  • Aumento del factor Q (solo Favero).

Medidor de potencia en el Pedalier

Medidor de potencia en el Pedalier

La marca española Rotor es la única que ofrece potenciómetros instalados en el eje pedalier. Esta ubicación protege al potenciómetro de golpes y rozaduras, además de evitar cualquier interferencia externa. Ello lo convierte en una opción muy interesante para el MTB.

Ventajas:

  • Máxima protección del potenciómetro gracias a su ubicación interna en el eje pedalier.
  • Posibilidad de comprar el medidor para una o ambas piernas.
  • Reparto izquierda/derecha (solo en medidor doble).
  • Datos extra: torque, suavidad del pedaleo, efectividad del par…
  • Autonomía de la batería: 300 horas aprox.
  • Recarga de batería sencilla: pilas o USB, según modelo.
  • Precio muy competitivo en el caso del doble medidor.

Inconvenientes:

  • Instalación compleja.
  • No permite editar el reparto. Si nos hacemos con un medidor de una sola pierna estimará por defecto que ésta contribuye el 50% de la potencia.
  • Falta de compatibilidad con platos de otras marcas (en el sistema de doble medición). Para solucionarlo Rotor ofrece platos propios compatibles con todas sus bielas.

Medidor de potencia en el Buje

medidor buje powertap

PowertapME (ahora marca Quarq) es la única marca del mercado que ofrece potenciómetros instalados en el buje trasero. La marca ofrece comprar el buje por separado o con un par de ruedas.

Ventajas:

  • Precio económico dentro del conjunto del mercado.
  • Mide la potencia total de ambas piernas sin estimaciones de reparto.
  • Adaptable si cambiamos de ruedas.

Inconvenientes:

  • Ubicación el medidor: al estar al final de la transmisión, no tiene en cuenta los vatios que se pierden en la transmisión (por mala lubricación de la cadena, cadena destensada, platos gastados, etc.). Este resquicio es mínimo (<5%) pero existe.
  • Peso (+/- 100 gr.).
  • Ubicación del peso: rueda, que suele ser un elemento cuyo peso intentamos reducir al máximo).
  • No ofrece reparto de potencia de cada pierna.
  • Poco práctico si poseemos dos pares de ruedas (escaladoras/aero – entrenamiento/competicion…) y las cambiamos a menudo.
  • Instalación compleja.

Medidor de potencia en los platos

medidor platos

De nuevo Powertap vuelve a ofrecernos una ubicación única para nuestro potenciómetro: los platos. Concretamente ofrecen platos de 50/36 – 52/36 y 53/39, por lo que son exclusivos para carretera. Son compatibles con bielas de 5 brazos, 110 BCD compact.

Ventajas:

  • Doble medición, en ambas piernas.
  • Precio económico, teniendo en cuenta la doble medición.
  • Garantía: 2 años.
  • Cambio de pila sencillo.

Inconvenientes:

  • Exposición a golpes, arañazos e interferencias externas.
  • Peso: +/-150 gramos extra.
  • Ubicación del peso: desequilibra el conjunto de platos.

Falta de modelos, especialmente la combinación 50/34.

Listado de marcas importantes de potenciómetros

Aunque ya hemos repasado los tipos y mencionado las marcas de potenciómetro, vamos a detallar un poco más las más importantes en el mercado de los medidores de potencia.

Stages

Utiliza un sistema de biela izquierda que sustituye tu antigua biela por la nueva que ya posee el potenciómetro instalado. Mide la potencia realizada por la pierna izquierda y la multiplica por 2 (entienden que el reparto de potencia es siempre 50%-50% entre ambas piernas).

Cuentan con un amplio surtido de bielas. Disponibles desde 449€ para carretera y desde 629€ para MTB.

4iiii

Utiliza el mismo sistema que Stages de biela izquierda, aunque con la ventaja podemos editar el reparto de potencia de cada pierna (que en Stages es siempre del 50%-50%) para ofrecer un dato más real. Solo disponen de bielas para grupos Shimano, aunque tienen modelos tanto para carretera (desde 339€) como para MTB (desde 425€), lo que la convierten en la marca cuyo modelo inferior es el más barato del mercado.

Permiten que el cliente aporte su propia biela a la que ellos instalan el potenciómetro por un precio algo inferior (opción no recomendable para clientes europeos porque los pagos de aduana encarecerían el precio más de lo que se ahorran por aportar ellos la biela). También disponen de un potenciómetro de doble biela en Shimano Dura-Ace para los clientes más exigentes.

Pionner

Sus potenciómetros solo están disponibles para carretera y ofrecen una opción de una biela desde 629€ o ambas bielas por 1.229€.

Poseen una gama de marcas reducida, aunque sus bielas ofrecen más información que sus competidores directos Stages y 4iiii porque calculan datos como la eficiencia de la pedalada y el balance izquierda/derecha. Esta opción es solo compatible con su ciclo-computador SGX-CA500.

FSA

Utiliza un potenciómetro instalado en la araña. Todos ellos traen de serie el conjunto bielas-platos-pedalier con el potenciómetro incorporado, que además es capaz de medir el reparto izquierda/derecha. Cuenta con dos modelos en carbono: 1.249€ para carretera y 1.149€ para MTB, y uno en aluminio para carretera por 649€.

Éste último es el modelo más barato del mercado que ofrece un sistema de medición en ambas piernas, aunque su peso con respecto a una transmisión stándar es su principal hándicap.

SRM

Utiliza un sistema de araña entre biela derecha y platos que se convierte en la opción más sofisticada del mercado por la cantidad de datos que aporta. Ampliamante utilizado por muchos equipos profesionales.

Ello se complementa con el software más completo en cuanto a análisis de datos. También es la opción más cara, nunca por debajo de los 1.300€ para carretera o de los 1.500€ para MTB, lo que lo hace poco recomendable para iniciarse en el entrenamiento por watios.

Power2max

También utiliza un sistema de araña, que estima la contribución de cada pierna. Sin embargo sus potenciómetros 4 modelos de potenciómetros no son compatibles con todas las marcas (3 modelos para carretera desde 540€, y uno para MTB desde 590€), por lo que aconsejamos verificar la compatibilidad del potenciómetro con nuestra biela.

En caso de no ser compatibles con nuestras bielas actuales, algunos modelos de potenciómetros Power2max están a la venta con bielas.

Quarq

Esta filial del grupo SRAM vende tanto arañas sueltas como conjuntos bielas+araña, para MTB y carretera. Sus principales puntos débiles son la falta de compatibilidad y la falta de variedad de productos.

La única versión MTB solo es compatible con platos SRAM (729€ la araña y 779€ araña+bielas). Por su parte, para carretera sí cuentan con compatibilidades para SRAM (679€ la araña; 929€ araña+bielas SRAM; 779€ araña+bielas de aluminio Quarq; y 1.029€ araña+bielas de carbono Quarq); Shimano (779€ la araña y 1.029€ araña+bielas); y Specialized (779€ la araña).

Favero

Apenas posee un solo modelo de pedales con potenciómetro en su gama, denominado Assioma (antiguo bePro). Solo disponibles para carretera, ofrecen medidor de potencia en un pedal por 499€ o en ambos por 799€, lo que permite acceder a datos extra como reparto izq./derecha o efectividad del pedaleo.

La ubicación del potenciómetro entre el pedal y la biela aumenta el factor Q (distancia entre ambos pedales), por lo que debemos ser cautos con su uso para evitar una lesión. Como punto fuerte, Favero cuenta con una gama de repuestos completísima, que nos evitará tener que comprar un nuevo potenciómetro en caso de rotura o pérdida pasada la garantía (2 años).

Garmin

El potenciómetro se ubica en la parte interna del anclaje del pedal, de donde toma los datos de potencia. Ello evita el aumento del factor Q, que perjudica a su competidor Favero.

Garmin solo dispone de pedales para carretera, incluyen las calas y están disponibles en dos tamaños (12-15mm ó 15-18mm). Su precio base de 699€ para un pedal (Vector 2S) y 1.149€ para dos pedales (Vector 2). Esta última opción aporta gran cantidad de información extra como reparto izquierda/derecha, uniformidad del pedaleo, tiempo de pie/sentado, etc.

Look

Muy semejante a Garmin en cuanto a ubicación del potenciómetro y gama de productos. Ofrece su versión más sencilla Look Power Essential de medidor solo en un pedal por 720€ o una versión más sofisticada Look Power Regular de medidor en dos pedales por 1.230€.

Look cuenta con una gran experiencia en el mercado de los pedales y calas, que queda patente por la alta calidad de los materiales del pedal: cuerpo de carbono, dobles rodamientos, peso ligero en comparación a la competencia y testeado por encima de las exigencias de la normativa.

Rotor

Son la única opción del mercado que ubica su potenciómetro dentro del pedalier. Toman la potencia ejercida por una pierna (desde 649€ para carretera y MTB) o por ambas piernas (desde 799€ para carretera y 779€ para MTB). Además, cuentan con varios modelos para cada carretera o MTB según la calidad del material de la biela.

En cuanto a prestaciones, ofrecen datos bastante completos: cadencia, efectividad del pedaleo, torque 360… Sin embargo sus bielas no son siempre compatibles con platos de otras marcas, lo que Rotor soluciona ofreciendo una amplia gama de platos de calidad está más que demostrada.

Powertap

Una de las marcas con más variedad del mercado. Para carretera cuentan con bujes desde 600€, platos desde 695€, medidor en pedal izquierdo por 699€ y en ambos pedales por 1.200€. Para MTB la oferta se reduce a bujes desde 600€.

Tienen productos muy polivalentes tanto para carretera como para MTB. Adaptan sus productos a las demandas del mercado, lo que hace que ya tengan disponible un buje especial para frenos de disco.

Luck

La marca de calzado ciclista ahora ofrece un medidor de potencia ubicado en la suela de la zapatilla. Luck Powermeter calcula la potencia realizada en el apoyo del metatarso del pie (zona donde apoyamos sobre la cala y el pedal). Ofrece datos de potencia y cadencia de cada pierna, que envía a la app móvil de Luck o a dispositivos compatibles con bluetooth y Ant+ con una precisión de +/- 2%.

Cuenta con una batería recargable de 10 horas, algo escasa para mi gusto. Como punto fuerte, es compatible con varios de sus modelos de zapatillas Luck que van desde 50€ a 350€. Es intercambiable, por lo que cambiar de zapatillas tampoco será un problema. Su precio, 200€ para una sola pierna y 400€ para ambas.

Powerpod

El potenciómetro Powerpod no es en sí mismo un medidor de potencia, sino un estimador de potencia. Se ubica en la parte baja del manillar, donde no haya cables ni elementos que le impidan recibir el viento frontalmente. Utiliza datos externos como velocidad, cadencia, viento, pendiente, etc… para calcular la potencia que realizamos.

Para medir velocidad y cadencia necesita estar conectado a otro dispositivos, mientras que la pendiente y la resistencia al aire la calcula él mismo con un sensor propio. Con toda esta información estima nuestra potencia. Por ello, y a título personal, pienso que es un método poco fiable con respecto a otras opciones del mercado. Es un sistema indirecto cuya fiabilidad depende de la correcta medición de muchos otros parámetros. Su precio, 395€, es algo elevado para la fiabilidad antes mencionada.

Fitif Power

Esta app para el móvil revolucionaria es, probablemente, el método más barato del mercado de potenciómetros. Disponible para iOS 9,99€, utiliza datos de la señal GPS y de un cadenciómetro para estimar tu potencia en los últimos 15 segundos.

Su fiabilidad ha sido comparada con respecto a dos potenciómetros tradicionales (Powertap P1 y Stages), 50 veces más caros. El test ofrece datos de fiabilidad realmente buenos para el precio de la aplicación.

Su punto fuerte es su bajísimo precio, que lo hace prácticamente accesible a todo el mundo. Sus puntos débiles son la exclusividad al sistema iOS (aún no está disponible para Android) y las limitaciones de cálculo de potencia. Solo calcula la potencia en los últimos 15 segundos, lo que la hace poco recomendable para esfuerzos cortos (sprints, ataques, series cortas y explosivas, etc.).

Consejos para comprar un potenciómetro

  • Compatibilidad: aconsejamos asegurarse de la compatibilidad de nuestro grupo de transmisión con el potenciómetro: mismo grupo (Shimano, Campagnolo, FSA…), mismo tamaño de biela, etc. En cualquier tienda especializada nos podrán aconsejar.
  • Transmisión de datos potenciómetro – receptor: debes asegurarte que tu potenciómetro emite la señal en un formato compatible con tu receptor (aparato en cuya pantalla verás la los datos). La mayoría de fabricantes trabajan con la misma tecnología (Ant +), por lo que esto no debe ser un problema. No obstante, recomendamos verificar con los fabricantes la compatibilidad entre dispositivos. Esta información aparece en la web del fabricate.
  • Aduanas o intermediarios: muchas marcas son de países externos a la UE, por lo que comprarles directamente acarrea gastos de aduana para el comprador. Estos gastos no aparecerían en la compra del producto, sino que se cobrarían por la empresa transportadora.

Como posible solución podemos recurrir a tiendas de países de la UE, que a menudo obtienen descuentos en aduanas por comprar grandes cantidades de potenciómetros para sus clientes.

Esto podría disminuir o desaparecer los gastos de aduanas, aunque quizás surgirían gastos de intermediación a pagar a la tienda. Recomendamos barajar todas las posibilidades para elegir la más adecuada a nuestros intereses.

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