Cuadros de bicicletas réplica y de imitación, ¿merecen la pena?

Hay un tema que me lleva llamando la atención desde hace ya mucho tiempo y son los cuadros chinos de carbono de imitación en las bicicletas (de modelos y marcas reconocidas).

Si bien por comentarios se me han pedido mucho que hable sobre este tema, últimamente leí dos artículos sobre redadas policiales que acabaron con redes de contrabando de productos de este tipo, cuadros chinos de carbono y han sido los detonantes que me han motivado a traer este tema por aquí.

Los cuadros replica de carbono, ¿fiables?

cuadro bicicleta replica chino

Quiero puntualizar antes de seguir con el post, porque ya me estoy imaginando los comentarios que muchos van a dejar y sé qué críticas voy a recibir, por lo que querría puntualizar lo siguiente: no voy a hablar sobre cuadros de carbono baratos que vengan de Asia, sino de las falsificaciones que provienen de dichos países, que imitan e intentan hacerse pasar por otros de modelos reconocidos a los cuales quieren copiar.

En el artículo voy a tratar de exponer los motivos que pueden empujar a uno a adquirir productos de esta clase, la justificación que me han dado muchos amigos, lectores y suscriptores a través de nuestras redes sociales e incluso por otros medios, así como mi opinión con respecto a este tema y algunos recursos externos que pueden ser muy interesantes.

Si bien mi opinión la voy a justificar al final, quiero dejarla bien clara desde el principio. Todos estos productos de imitación, que intenten emular a otro original sin serlo (incluyendo trabajo de pintura, pegatinas, etc.), es algo que me repugna y con lo que estoy completamente en contra.

Los cuadros de imitación de marcas de bicicletas

Son cuadros o marcos que tratan de emular a otros de marcas reconocidas, al ser prácticamente idénticos a nivel estético. Estos cuadros pueden venderse ensamblados con otros componentes, formando así una bicicleta completa, o por separado.

Pinarello K8 S

¿Cómo se suelen adquirir?

La forma más habitual de hacerse con uno es a través de internet, ya bien sea a través de portales, tiendas online como Aliexpress o incluso foros.

El adquirente puede ser perfectamente consciente de esta situación o no, ya que hay redes de contrabando que venden bicicletas de alta gama “prácticamente sin usar” en el mercado de segunda mano (y es ahí donde timan a muchos compradores confiados).

Realmente este post está más orientado a quien compra un cuadro de esta clase siendo consciente de la imitación, aunque no dejaba de ser interesante el señalar que hay gente a la que estafan durante este proceso.

replica cuadro Specialized Stumpjumper Hardtail
Un ejemplo de cuadro réplica y su original.

¿Qué empuja a muchos a comprar un cuadro falso?

El precio. Sinceramente es el gran aliciente, ya que hay cuadros de marcas como Specialized o Trek que pueden llegar hasta los 5000€ prácticamente (en la temporada de la publicación del post, el cuadro tope de gama de la Trek Madone cuesta 5499€ y de la S-Works Venge 4999€).

Tras buscar por internet durante no demasiado tiempo, he llegado a encontrar réplicas que costaban entre 600€ y 900€ para varios de estos modelos.

Aunque técnicamente no es la única forma de adquirir un cuadro barato de carbono (ya que puedes comprar productos completamente originales o bien cuadros de moldes abiertos), sigue siendo una de las maneras de no arruinarte en el proceso.

El hecho de querer engañarse a sí mismo o a los demás. Aquí no entran todos los que adquieren estos productos, pero sí una gran mayoría. Sé además que por esta apreciación voy a recibir palos y críticas en comentarios, pero esto es algo que opino con toda sinceridad y prefiero no callármelo.

Si te gusta un cuadro en particular por su línea estética, puedes comprar una réplica al desnudo, pero si ya luego le añades las pegatinas de la marca…

Ahí estamos entrando en un juego diferente. No me creo que alguien que se compre una réplica falsa a la que le añade pintura y/o pegatinas exactas de la marca no lo haga por el hecho de querer aparentar. Este segundo apartado va íntimamente ligado al primero.

Cervelo S5

Justificaciones de comprar un cuadro réplica chino

Algunas de las principales razones que me han replicado (y que yo me he encontrado por ahí), a la hora de sustentar e incluso apoyar este fenómeno son las siguientes:

  • Que los cuadros de imitación salen de las mismas fábricas que los originales. Hoy en día salvo contadas excepciones, prácticamente ninguna de las grandes marcas de bicicletas fabrican sus propios cuadros, sino que delegan dicha función en fabricantes externos situados en diferentes países asiáticos. A ellos les proveen con los moldes pertinentes e indicaciones precisas sobre los métodos de fabricación y calidades requeridas para sus componentes. Si bien las marcas luchan contra este tipo de prácticas (enviando a personal propio a dichas fábricas, para evitar que se fabriquen copias usando los moldes originales, que se dupliquen y vendan dichos moldes, o incluso a través de las autoridades locales competentes), filtraciones o sobornos al personal siempre pueden tener lugar.
  • Que los precios que marcan las marcas originales son abusivos. Sin entrar a analizar la cuestión, puede parecer que es cierto que los precios de venta al público sean bastante elevados de cara al consumidor final, por lo que muchos encuentran en las réplicas una forma de adquirir un producto parecido a un precio mucho menor.
  • Que las réplicas son de una calidad igual o superior al original. Dependiendo de la experiencia de usuario, hay muchos consumidores que llegan a esta conclusión.

Mis contraargumentos a estas justificaciones

Cuando los cuadros salen de la misma fábrica

En muchos casos es cierto el que salgan hasta del mismo edificio, pero de cara a la calidad del producto final hay que tener en cuenta algunas otras cosas:

  • Un cuadro es algo más que el aspecto estético. Aunque los de imitación externamente parezcan idénticos a los originales eso no significa que sean iguales en cuanto a su rendimiento. En estos componentes es igualmente importante:
    1. La calidad del propio material. No todas las fibras de carbono son iguales y su calidad puede variar tanto, que puedes encontrarte con diferencias abismales entre una y otra.
    2. El método de construcción del cuadro. La forma de trenzar las fibras y unirlas a la hora de crear el cuadro, puede hacer que el cuadro pueda ser magnífico o un auténtico desastre.
    3. La estructura interna del cuadro. Los marcos de más calidad, a nivel interno tienen también un modelado especial que determina su comportamiento en áreas críticas. Esto no siempre se imita.

Que un cuadro de imitación salga de la misma fábrica que el original, o que haya usado su mismo molde, no implica que se hayan respetado estos otros tres aspectos.

  • Hay que tener mucho cuidado con el pensar eso de que ambos tipos de cuadros salen de una misma fábrica en China, ya que hoy en día una gran parte de la producción de marcas potentes se encuentra en países como Taiwan, otros como Orbea han vuelto a producir en España y en ciertas ocasiones las marcas más grandes fabrican sus modelos más exclusivos en sus respectivos países.
  • Como dije anteriormente las grandes marcas, son más susceptibles de lo que muchos consumidores piensan a que se produzcan estas imitaciones, no solo porque pierdan dinero por su culpa (ya que quien compra un cuadro de ese tipo, ni ahorra para comprarse el original al que replica, ni otro de otra gama más baja), sino porque debido a las imitaciones se produce una mala propaganda de la marca (por los resultados ofrecidos por las bicis vendidas en las redes de contrabando). Por ello, las propias fábricas son las primeras interesadas en que no se realicen estas prácticas, pues de otra manera las marcas de bicicletas rescindirían sus contratos con ellas, al margen de enfrentarse a otros problemas legales.
  • Lo que sí suelen hacer estas empresas es utilizar cuadros similares estéticamente pero con diferencias tanto en su apariencia, como en su posterior construcción.
imitación specialized venge

Que los precios indicados por las marcas son abusivos

Recuerda que estamos hablando de empresas, cuya finalidad última es la de ganar dinero y no de ONG que persiguen causas solidarias.

Las bicicletas de competición de carbono no dejan de ser productos de lujo innecesarios para nuestra vida diaria (otra cosa es que estemos enganchados al deporte y no concibamos nuestra vida sin ciclismo). Siempre he pensado que en esta clase de productos, cada uno está legitimado para pedir por sus inventos y creaciones el precio que le parezca (ya que para eso los crea), siendo luego potestativo por los consumidores el querer comprarlos o no. En este sentido, si te pasas de la raya es el mercado el que te pone en tu sitio.

Si no estás dispuesto a pagar por un producto original viendo lo que te piden por él, puedes ir y comprarte otro de calidad equivalente por mucho menos dinero. No tienes por qué recurrir a una imitación, siendo plenamente consciente de que es una imitación.

Que las réplicas son de una calidad superior o igual a la imitación

Esto es algo en lo que no quiero enrollarme demasiado. Hay cuadros y cuadros, así como réplicas y réplicas, pero de forma general no me creo que las réplicas sean mejores que las originales.

En algunos casos pueden darte mejores resultados, pero no es lo habitual. Para no hablar solo de opinión o experiencias personales te voy a dejar el único artículo que he podido encontrar en el que realicen tests y pruebas reales comparando dos cuadros.

Una réplica por el hecho de ser réplica no implica que sea mala, ni que por venir de china se vaya a romper, ni tampoco que la empresa original haga de por sí bien las cosas. Sin embargo, las grandes marcas no solamente cuentan con equipos de diseño e ingenieros, de los cuales prescinden las imitadoras, sino que realizan estudios en laboratorios y empresas externas para probarlos, encontrar fallos y corregirlos.

En este sentido la experiencia de consumidor juega un papel vital a la hora de apreciar estas calidades, ya que:

  • Con la marca original has podido tener mala suerte y aborrezcas todo lo que venga de ella.
  • Que habiendo probado un producto original de la marca, no le hayas podido sacar todo su potencial (ya bien porque no tengas el nivel suficiente en la bicicleta, porque la bicicleta no esté hecha para el fin que busques, porque no está hecha para los terrenos que necesitas, etc.) y para el resultado que te da, una de calidad inferior te ofrece iguales o mejores prestaciones.
  • Hay gente que miente a la hora de hablar de un tema. Sinceramente a lo largo de mi vida me he podido encontrar en los foros de internet con todo tipo de personajes (y en la vida real lamentablemente también) y hay mucha gente que escribe y se nota a la perfección que no sabe de lo que habla.
    En muchos casos, escriben mal del modelo original y bien de las imitaciones, sin haber tenido ninguna de ellas o incluso teniéndolas, bien porque haya tenido una mala experiencia con la original, porque conozca a un tendero que la comercialice y le caiga mal, porque sea un tendero o comercial que esté comprometido con una marca rival, etc. En cuanto te metes un poco en este mundillo hay cosas que al principio te parecen un esperpento y luego que hasta te parecen medio normales.
    En otros casos, simplemente se emite esta opinión para tratar de menospreciar a quien ha invertido más dinero o para justificar que su inversión ha sido un movimiento muy inteligente a la hora de comprar el producto.

Es un problema de ética

En el fondo de todo esto yo creo que lo verdaderamente importante es que se plantea un problema de ética (ya que por la calidad del producto en sí, queda el tema un poco aparcado por el enlace que compartí en el apartado anterior).

Una bici y un cuadro, cuesta lo que cuesta por las siguientes razones:

  • Hay mucha gente que está detrás de la creación del producto. Así nos encontramos con ingenieros, diseñadores, coordinadores de equipos, probadores, etc. El desarrollo de productos e innovaciones en la industria se produce gracias a estos profesionales.
  • Hay mucha gente necesaria para el mantenimiento de la empresa creadora del producto y cuyos sueldos se pagan con la venta de dichos artículos. Así hay contables, abogados, administrativos, directivos, limpiadores, mecánicos, etc. que trabajan para la empresa.
  • Hay gastos derivados de la propia actividad como son el registro y pago por el uso de patentes, adquisición de tecnología, tests de calidad internos y externos, por las cuales estos productos se encarecen.
  • Existen otros gastos de estructura que la empresa ha de soportar de forma fija, como el pago de impuestos, alquiler de inmuebles, etc.
  • A nivel de marketing nos encontramos con otra serie de gastos muy importantes que de cara al consumidor pueden parecer más o menos importantes, pero que para la marca son vitales para seguir pareciendo atractiva, como son el pago por publicidad en revistas, medios digitales, patrocinios de equipos y deportistas profesionales, apoyo a causas solidarias, patrocinio de eventos deportivos, etc.
  • Cuando pagamos por un producto de lujo, también adquirimos el prestigio que implica el lucirlo. Así marcas como Specialized, Trek, Scott, Cannondale, Orbea, etc. son marcas muy deseadas, y por ello sus productos pueden ser más caros de lo que debieran, por el simple hecho de ser objetos de culto por parte de una gran masa de consumidores.

Hace unos días pregunté por Twitter que qué os parecía el hecho de que existieran esta clase de marcas imitadoras, y muchos me respondieron algo así como “Mal, siempre y cuando quien la compre no sepa que es de imitación“. A mí me parece mal en todo caso por las siguientes razones:

  • Cuando no pagas por un producto original, no dejas de pagarle solo a un empresario sin corazón (el directivo de una gran empresa), sino que eso afecta a toda la cadena que he expuesto anteriormente: ingenieros, diseñadores, personal del departamento de marketing, administrativos, deportistas profesionales, mecánicos, etc. Este tipo de comportamientos no solo hace que cada vez tengamos un mayor paro, sino que empeora nuestras condiciones laborales y se premia, no la ambición, visión y desarrollo de un proceso costoso, sino al tramposo y falsificador.
  • Aunque una marca no haya tenido un trato excelente contigo, si te pasa cualquier cosa siempre tienes formas de reclamar (hojas de reclamaciones, demandas, utilizar a asociaciones de consumidores, etc.). No siempre es suficiente, pero con los imitadores sueles estar más vendido.
  • Las grandes marcas realizan test para valorar la calidad de sus productos, por lo que valoran si tienen fallos antes y después de haber salido a la venta. En el primer caso nos ahorra el comernos el suelo en una salida y en el segundo sustituyen los cuadros defectuosos (cosa que sucede de forma relativamente habitual). Con las otras empresas eso no sucede.

Uno de los grandes fallos de nuestra sociedad es que está diseñada para crear necesidades de cosas no esenciales y por puro consumismo se nos ha acostumbrado a que podamos tener lo que queramos (tengamos la capacidad de permitírnoslo o no).

Las bicis de estas gamas son productos de lujo, y no es imprescindible que tengas una. Si por calidad quieres recurrir a una alternativa más barata que una marca más mediática, hay decenas de alternativas muy buenas más económicas o incluso hay otras opciones de marca blanca y molde abierto que son fantásticas, pero sin recurrir a la imitación.

¿Merece la pena un cuadro de bici réplica?

De imitación yo diría que no. Si te quieres comprar un cuadro chino de molde abierto me parece genial, ya que puede darte muy buenos resultados, obtienes un cuadro que de verdad se termina utilizando en bicicletas de fábrica, obtienes un producto de calidad y sigues dentro de las normas del juego.

Sé que va a haber una retroalimentación muy negativa tras toda mi parrafada. Por cuestiones de calidad, sé que se me va a decir que muchas veces la percepción de la calidad sobre una marca, es puro marketing y no obedece tanto a la realidad, y que sin embargo las réplicas están muy conseguidas en ese aspecto.

No lo niego del todo, pero pido encarecidamente que se lea el enlace que dejé de Velonews en el tercer punto de mis contraargumentos. También sé que va a haber quien me diga que quien compra las piezas de imitación, muchas veces que no tiene remedio, ya que no se puede permitir el comprarse el modelo original el cual mucho más caro (cosa que sigue sin tener, porque el modelo de imitación no es el original) o bien porque simplemente buscaba un cuadro barato de carbono y dio la casualidad de que ese era el que más le gustaba.

¿Y tú? ¿Cómo ves toda esta situación de los cuadros de imitación? ¿Conoces a alguien que haya tenido uno? ¿Los has probado? ¿Qué opinas sobre toda esta situación?

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